小說家常用一問一答來解釋背景。那樣子不真實,也不吸引人。頂尖作家不這樣寫。劇中人物不知道觀眾在看。他不應該為觀眾解釋任何背景。就像我們在外面聽到陌生人講話一樣。

我們在外面吃飯,經常聽到陌生人講話。陌生人坐在我們四周。如果我們偷聽他們。他們討論什麼,我們一開始都不知道。除非我們聽了五分鐘以上,我們才能判斷他們討論的主題。

這就是對白最重要的特質:聽不出到底在討論什麼,除非要聽五分鐘以上。

我們聽不懂陌生人在講什麼。陌生人不會怕我們聽不懂,他們不可能為了我們,特地說明背景給我們知道。他們不知道我們在偷聽。我們和朋友聊天也是這樣。

不解釋,才叫好友

好朋友彼此都知道談話的背景,這才叫好朋友。兩人講話還要解釋背景,表示才剛認識。朋友聊天,還會突然跳到其他事情。雖然兩件事完全沒關係,但彼此都認識對方,跳來跳去講話,也都聽得懂。我們來看一段對白:

A:你最後決定要買多大?
B:現在好貴,還是小一點的吧。
A:上次那個感覺還不錯。
B:我現在還沒打算。

他們到底在討論什麼?任何事情都可能。

A和B本來在討論一件事,馬上又跳到其他事情。如果是我,我會猜B考慮要買手機。手機螢幕有大有小,價格也常常變。後來A可能是提到最近認識的異性。B還不打算談戀愛。

但是,事情一定是這樣嗎?搞不好B其實是要買車,買生日蛋糕也有可能。至於「上次那個」,可以是異性,也可以是買保險。

我們寫對白,重點就是要隱藏背景,偶而透露一點。

如果故事背景太多,非講不可。懸疑大師希區考克建議,背景說明應該集中在開場幾場戲。幾個配角們一口氣講完背景,後面就不要再提背景了。

電影兩小時,觀眾會越坐越累。希區考克認為,電影越到後面,對白要越短越好,因為觀眾已經累了。即便要說明什麼,也不應該用對白來說明,應該用畫面。希區考克很懂消費者體驗。

故事就是隱私

我們和朋友講話,很少提到什麼背景。大家都這麼熟了,不會再去講背景。

故事就是熟人之間。兩人熟了會沒大沒小,這就是戲劇效果。

故事是角色的隱私,而熟人之間就是隱私。

即便在事件中,人物才彼此認識,他們也要一見如故,相見恨晚。或者,從一見面兩人就看對方不順眼。這些現象,熟人之間才有。

戲劇效果就在熟人之間。我們應該多重視戲劇效果,而不是編織龐大又複雜的故事背景。

如果你真的要說明背景。偉大的希老告訴我們,找個無關緊要的配角,一口氣自言自語說明清楚就好了。現實中,總是有人喜歡自己一個人講個不停。角色自言自語說明背景,不會顯得奇怪。觀眾還勉強可以接受。

兩個角色一問一答,接對方的話只為了說明背景。這樣不自然,像購物頻道,不像故事。

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明知道觀眾討厭,卻還堅持微笑,這就是廣告。

家緯